Représentation d'une société

Représentation (terme issu du latin reprœsentatio, de reprœsentare datant du xiiie siècle) désigne étymologiquement « l’action de replacer devant les yeux de quelqu’un »1. La représentation apparaît d’abord comme une présentification : il s’agit de rendre sensible un concept ou un objet absent « au moyen d’une image, d’une figure, d’un signe »2 (penser à une table faisant apparaître en esprit une table). Cette notion d’origine latine garde tout son sens étymologique mais revêt des acceptions sensiblement distinctes suivant le contexte dans lequel elle est utilisée.
En ce qui concerne la « représentation » proprement dite, la notion signifie le « fait de représenter […] une personne ou une chose », et Lalande renvoie en premier lieu à la monade selon Leibniz. Il évoque en particulier la langue juridique du Code civil (article 739) dans le cadre des droits de succession4. Ensuite est signalée, au sens concret, « la représentation nationale » pour « l’ensemble de personnes qui en représentent d’autres »5.

Sinon, le terme « représentation » désigne plus généralement « ce qui est présent à l’esprit; ce que l’on “se représente”; ce qui forme le contenu concret d’un acte de penser »5. Il peut être question également de la « reproduction d’une perception antérieure » comme écho actuel de sensations anciennes (d’après Taine cité dans De l’Intelligence, 1870)5.

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